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创业十一年,三家公司上市,他旗下的酒店你肯定住过其一

王恩群 02月11日 人物
季琦将关注点定位在“中产”。在他的眼中,中产阶级意味着更独特的审美趣味、更自由的消费习惯和更高的生活品质。

春节期间免不了走亲访友,以往人们总在为如何安置亲戚过夜发愁,如今大家更注重个人隐私及便捷舒适,住酒店便成为更多人的理性选择。而你住过的酒店,很可能就是这位创业者旗下的品牌。

作为华住酒店集团的董事长,季琦的经历一直被奉为传奇。1999年参与创立携程,上市前离开,创立如家酒店;如家刚刚发展起来时,他又被踢出董事会;2005年,他带着“汉庭”重新归来,5年内汉庭上市。

华住酒店集团前身为汉庭酒店集团,目前在全国范围内拥有2100多家酒店,覆盖中国近200个城市,旗下拥有汉庭酒店、禧玥酒店、全季酒店、星程酒店、海友酒店,以及漫心度假酒店在内的6个酒店品牌。

跻身携程四君子

出生于江苏省如东县农村的季琦,一直希望成为一个上海人。为了获得一份上海本地户口,毕业于上海交大的他,放弃了进入宝洁公司的大好机会,选择了自己并不想进的国企长江计算机集团。

两年后,拿到上海户口的季琦从国企辞职。他还是对互联网充满兴趣,想要走出去看更大的世界。他去了美国。理想虽然丰满,但美国互联网激烈的竞争使季琦陷入了困境,他决定回到中国这份尚未开垦的土地,开始自己的创业之路。

回国后,季琦在中科院附近租了一间不足40平方米的办公室,先后通过智能楼宇、互联网信息服务、软件开发等,掘到了人生中的第一桶金100万元。那个中学时代曾经步行4公里路回家吃午饭、却被母亲告知家里没东西吃要自己想办法的孩子,已经走到了他从未想过的高度。

让季琦抵达更高层级的新起点,还是在4年之后。

1999年,季琦邀请了10位海归人员组了一个饭局。在这场饭局上,他认识了此后和他关系最为紧密的两个人:携程总裁梁建章和红杉资本创始人沈南鹏。彼时的沈南鹏是德意志银行最年轻的董事总经理,梁建章则是甲骨文中国区咨询总监,风光无限的三位年轻人聚到一起,开始准备自己的创业之路。

面对国内人均消费水平的不断提升,三个人同时看中了旅游板块。彼时中国已经成为了全球最大的旅游市场,而国内的旅行社却难以将这块市场吃透,所有的游客中95%还是散客,如果能够有一家互联网公司作为入口,将机票、景区门票、旅行团对接到一起,这块市场就可以完全吃下。

1999年10月,梁建章和沈南鹏各投入20万占股30%,季琦投入40万元占股40%,三个人共同注资100万人民币后,携程网正式成立了。

在各自领域小有成就的三人,面对从未有过从业经历的酒店行业,显得无所适从。他们拉来了精通酒店管理的范敏加入团队,四人分工协作,季琦任总裁,梁建章任首席执行官,沈南鹏任首席财务官,范敏任执行副总裁,在每个领域发挥各自所长,人称"携程四君子"。

此后,携程的发展超出了季琦的预想,公司仅仅成立4年即上市。谁也没想到,携程上市前夕,季琦会毅然决然从中抽身。

从网站到酒店

携程让季琦一时间收获了财富和名气。他说:“携程成功了,但我不能歇着,还有很多别的机会。”不满足的他目光投向了另一份利润广阔的市场。

启发季琦创业新想法的,是一位用户在携程吐槽酒店的价格偏贵。此后,季琦在携程消失了一个月。他背起背包在上海的经济酒店住了一个月。拿着本子、尺子和老式的佳能胶卷相机,将所有经济型酒店考察一遍,各家酒店内尺寸和室内布置被他仔细研究了一遍。凭借和酒店内部服务人员的沟通,季琦摸清楚酒店房屋租赁的房价和整体结构。

他决定进入这个市场,开始创建如家连锁酒店。5年后,他把如家送进了纳斯达克交易所的交易大厅。

如家创立的根基就是“经济型酒店”,他希望在价格并不昂贵的同时,能够为商旅人士提供整洁、舒适的居住体验。但彼时他的创业队伍基本来自各大星级酒店,团队风格和“经济型酒店”并不相符。

他决定从高档社区搬出来,搬到地下室去。在北京西直门附近的地下室里,季琦一住就是一年。那间房屋并没有厕所,每次去方便需要穿过一条长长的走廊,而季琦并没有觉得辛苦。这也是季琦能够从当年一个穷小子走到现在的基础。

彼时的经济型酒店行业,只有“锦江之星”和“新亚之星”两家。季琦曾在锦江之星居住多日,仔细研究其房屋布局和经营模式。拥有强大创业团队,又有携程线上的推广,如家很快发展起来。两年后,如家开始走上快车道。季琦还是不满足,尽管还未发现做什么,但他开始意识到,中国的中产阶级在逐渐崛起。

吃透中产需求

在如家上市前,季琦意外地被踢出了如家,并且签署了竞业协议,两年内不得进入经济连锁酒店领域。等到季琦重新杀回市场时,已是2007年。彼时如家已经上市,携程前部下郑南雁创办的7天已经在国内布局100多家店。

季琦压力很大,两度在公司IPO前退出,他迫切需要创立一家属于自己的公司。他曾公开表示,公司创立之初,权力要集中在一人身上,这也正是他离开携程和如家的原因。

季琦是乔布斯的忠实粉丝,在他办公楼的醒目位置,挂着一幅乔布斯的头像。季琦将关注点定位在“中产”。在他的眼中,中产阶级意味着更独特的审美趣味、更自由的消费习惯和更高的生活品质。整个汉庭的装修风格,也开始应和他所谓的中产阶级,向简洁、优雅转变。

多年深耕酒店行业的季琦,创建汉庭时,最好的时代已经过去。金融危机来临,“说好的投资人不投我们了。开酒店用的原料都采购好了,项目签了,员工也招了”。夹缝中求生存的汉庭资金链断裂,季琦不得不将自己手中如家的股票卖掉,来补贴汉庭的资金。彼时,他仍然是如家第一大个人股东。

挺过金融危机之后,汉庭迎来了自己的快速发展阶段。据他表示,投资人都住过汉庭酒店,聊十分钟就确定了投资意向。2010年,季琦创立的第三家公司登上了纳斯达克,季琦从此成为了“创业教父”。

此后数年,从汉庭出发的季琦开始不断地并购。2014年和世界知名品牌雅高集团达成合作,2017年对桔子水晶酒店完成收购。如今的华住,已经是市值过百亿美元的一家酒店巨头企业。

原文来源:腾讯科技 作者:王恩群
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