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直击技术新风口:看AI如何助力泛娱乐产业破局

雷锋网 11月08日 人工智能
在消费升级、行业政策变化、人工智能技术不断发展等多重因素影响下,泛娱乐产业也正经历着前所未有的“裂变”。

近几年,中国泛娱乐产业的发展大家有目共睹,以打造IP为核心贯穿动漫、影视、游戏、番剧、文学等互动娱乐内容也开展的如火如荼。2018年,中国泛娱乐行业市场规模已经接近7000亿元人民币,据预测到了2020年,规模将接近9000亿元。

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但同时,在消费升级、行业政策变化、人工智能技术不断发展等多重因素影响下,泛娱乐产业也正经历着前所未有的“裂变”。

首先,自2018年3月以来,国家开始重点整治和审批内容不合规的游戏,并清理无版号游戏,而决定着游戏公司命运的版号审核也一直处于关闭状态。据业内人士透露:“去年通过内部监测我们发现一星期大概有100款新游戏上线,今年只有50款。”监管政策的出台,本质上是为了促进游戏行业未来的良性发展,迫使国产游戏走精品化路线并提升海外竞争的软实力,这无论对于游戏企业还是大众玩家来说都是一件好事。然而,国产游戏实力的提升并不是能够一蹴而就的。除了在内容上需要沉下心来,在技术上也要有所提升,特别是在游戏动画制作效率方面。目前整体国产游戏的制作质量都比较粗糙,源于制作的低效率和高成本,这无疑是游戏企业在精品化发展道路上的一个重大阻碍。

而影视动画行业的情况也不容乐观,国产动画剧情及角色始终偏向“低幼化”,制作质量也不尽人意。数据显示,在2018年上半年上映的22部动画电影中,国产动画电影11部仅惨淡地收割了8亿7875.9万的票房。除了内容偏向“低幼化”,制作质量和效率一直以来都是国产动画行业的硬伤。例如业界点评制作质量精度不是很高的《熊出没》大电影,据透露成本在2000-2500万左右,500多人参与一年左右的时间才全部完成。正如北京电影学院动画学院李院长所说,用更成熟的技术来讲感动人的故事是影视动画行业迫切要解决的问题。

反观近几年的番剧市场,还是比较火热的。行业巨头们纷纷开始布局,去年腾讯就发布了国漫“百番计划”,意在引领国漫行业良性发展,b站的番剧《工作细胞》周播也已经破了千万。番剧通过周播的形式具有一定的灵活性,不仅能够帮助制作方更好地洞察市场需求以此调整剧集内容,同时有利于做长线产品,与用户之间保持更为稳定、紧密的联系,衍生品的推广周期也更长一些。但是目前国内的番剧周播制还没有大量普及,主要原因是周播制的番剧除了需要每一集的故事有吸引力以外,对制作质量、制作效率都有非常高的要求。用传统的动画制作方式想要实现高质量的番剧周播,需要投入大量的人力成本,对于很多公司来说实际上设置了非常高的门槛。

在动漫、文学领域,围绕创意内容打造优质IP的努力也一波多折,包括打造虚拟偶像、开拓虚拟直播市场、构建线下主题乐园等。理想很丰满,但是现实还是非常骨感的。迫于技术原因,虚拟IP的制作质量一直良莠不齐,线上线下互动目前为止也仅仅停留在最基础的层面,很多虚拟偶像仅能与用户进行打招呼、眨眼睛等简单的互动,而且实时性较差,大部分都是提前进行视频录制,然后现场播放。

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从以上情况我们不难看出,泛娱乐行业亟需一场大规模的洗牌,倒逼相关企业由追求速度与数量的资本导向,逐渐聚焦到产品及内容的品质提升上。因此,优质虚拟IP的开发和互动、辅助高质量的游戏及动画电影输出,最终实现可持续性的变现,成为了泛娱乐行业困境的突破口。而相应的技术支持与实现,帮助企业提升制作效率、降低制作成本、提高制作产能的需求也迫在眉睫。

优质虚拟IP变现成热门

首先我们要知道,虚拟IP本身就具备很多现实偶像明星不具备的优势,比如不会有绯闻、出轨、家暴等负面消息,不会因为变老和隐退而降低其商业价值,也不会有解约纠纷等负面新闻,公司能够将IP价值牢牢地掌握在自己的手中。

而虚拟IP想要实现持续变现,也要经过多环节的设计和制作。一个作品衍生出来的虚拟IP发展路径,是从纯文字小说到漫画,从漫画到动画,从动画到影视、游戏、短视频、番剧等,再到虚拟偶像的打造,并与观众进行线上直播和线下主题乐园、演唱会的互动等。最后几个环节是最高体验,动画、影视、短视频和番剧能够将IP的世界构建和展示的更加直观立体,持续产出优质的内容与用户保持连接;游戏是可以让玩家进入到IP所在的虚拟世界进行互动,让他将自己代入到角色场景中;而虚拟偶像在线直播和线下面对面互动,则是让虚拟IP进入到真实世界与用户产生联系。一个优质的IP只有真正地与用户建立起联系、产生了强有力的情感连接并保持频繁的互动交流,才能够产生粉丝效应,提高用户黏性,从而为之后持续的IP变现提供可能。

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这个道理很多公司都懂,到目前为止番剧行业正在加紧布局,但是虚拟偶像行业才刚刚起步。无论是游戏企业、番剧制作方、影视动画公司、线下主题乐园,甚至是培育现实世界偶像团体的明星娱乐公司,都希望打造属于自己的虚拟偶像,提高自身抵御商业风险的能力,开辟多条变现途径。

制作效率引发产业困境

然而,泛娱乐产业中IP与用户的情感连接除了需要有优质的内容作基础,还要有强大的技术作支撑。可现如今的情况却是,IP角色的制作和互动依然大量地依赖于人力手工操作,想要将这些充满创意的优质内容进行快速地输出,并且以最佳的效果呈现在用户的面前,则需要依靠大量的动画制作劳动力没日没夜的加班才能够实现。

我们从下图可以先了解一下整个IP角色动画制作的全流程:

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确定了人物、剧情和场景,接下来就是制作的环节了。角色模型构建需要模型师,角色绑定需要绑定师,而想要让这些角色真正地动起来,则需要动画师将每一帧制作出来,再通过大量的帧让角色表演各种动作、表情和手势等。随着动画内容的不断更新和展示形式的不断增加,剧情和场景将对于各种动作和表情等产生大量的需求,因此一个动画制作团队中,动画师的人数往往是最多的,工作量也是非常繁重的。

事实上,单纯依赖手工制作除了为动画师带来繁重的工作量以外,还会导致诸多问题。

制作效率低

1人、1天、1秒钟

作为制作流程中工作量最大、制作最精细的环节之一,动画制作环节往往需要专业的团队配备数量庞大的动画师合力完成。而一个成熟的、专业的动画师,花费整整一天的时间,能完成的高质量(包括人物面部表情、肢体动作、眼神及手势)电影级别的动画内容也不过在1秒钟左右。

制作质量低

优质动画师 < 2%

在当今行业中,能够真正完成高质量动画内容制作的优质动画师是屈指可数的,仅占整个行业的2%左右。行业人才的良莠不齐导致的问题就是,一个动画制作团队不可能全部配备的都是优质的动画师,不同的制作水平和能力会让最终的制作效果大打折扣,质量无法得到应有的保障。

制作周期长

高质量周播 ≈ 不可能

在互联网纷杂变化的今天,观众需要足够的时间去认知、理解和接受一个角色、一个品牌,这便需要IP孵化企业在保证质量的基础上,持续产出并推广与IP相关的内容与创意,从而打造长效的影响力和后续的衍生产品。然而在如此缓慢的制作效率下,想要实现上述效果显然是非常困难的,需要大量的动画师劳动力填补技术上的空白。

制作成本高

动画师 > 1000元/天

一个成熟的、能够制作电影级动画效果的动画师工资,1人1天最低也要1000元,结合之前提到的制作效率,如果想要实现快速、高质量的动画制作,所需要的制作成本都在千万以上,对于拥有好内容和IP的孵化企业来说,门槛无形中又被提高了很多。

实时互动性差

在线互动 ≠ 呆滞的提线木偶

现在的市面上也有很多公司在做这种动作捕捉和实时互动技术,但是效果往往差强人意。很多IP孵化企业满心欢喜地花重金购买了几套动捕设备,然而最终的效果动作僵硬、实时性差不说,有的无法驱动表情,有的无法驱动手势,最终呈现出来的IP角色仅能做一些简单、呆滞的互动,如同一个僵硬的提线木偶在表演。如果想要呈现比较好的效果,往往还需要动画师后期大量的修改和优化数据,工作量不减反增。

种种以上这些问题,无疑都是目前IP孵化企业最头痛的,好不容易拥有了好的角色、创意及内容,却受制于技术上无法快速、高效、高质量、低成本的实现,最终只能陷入进退两难的境地:

要么牺牲动画效果,要么拼命找投资砸钱

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随着人工智能技术进入了快速发展的时期,AI开始与各垂直领域进行深度的应用与整合,其目的都是为了帮助各垂直行业提升效率,降低人力成本。在这个过程中很多领先的科技公司已经完成了相关的产业布局,例如科大讯飞、云之声、思必驰专注于AI+语音交互,Waymo、Pony.ai、Momenta专注于AI+驾驶,商汤、旷视专注于AI+安防,依图、推想科技专注于AI+医疗,同盾科技专注于AI+金融,等等。众多独角兽公司先后在这些领域产生,“AI+X”模式已经被广泛应用并赋能传统行业转型升级。那么面对泛娱乐行业的困境,是否有企业能够利用AI技术,来提高整个动画制作行业的生产力,让IP孵化企业将更多的精力放在制作优质的内容上来呢?

最近,我们了解到了一家人工智能公司 - 魔珐科技推出了基于原创技术的全栈式端到端AI表演动画解决方案,能够帮助更多的IP孵化企业提升动画制作效率、缩短动画制作周期、降低动画制作成本,并让虚拟角色与观众在线实时互动成为可能。


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魔珐科技采用原创的AI表演动画技术,替代传统的、劳动密集型的纯手工制作。我们都知道第一次工业革命的标志就是瓦特发明了蒸汽机,蒸汽机的应用为实现由工场手工业向机器大工业的变革提供了强大杠杆,也因此人类逐步实现了从手工作坊到机械化大生产的变革,从整体上提高了生产管理的效率。同样的道理,当今炙手可热的人工智能,其本质是人类智能的延伸,利用机器运行周期和储存的优势,帮助人类在不同场景下缩短时间、提高效率。因此,与之相关技术的应用和发展必然会极大地推动生产力的发展,对劳动方式、就业形势乃至整个社会制度产生决定性的影响。

而魔珐科技正是采用这种人工智能技术,帮助IP孵化企业解决内容制作效率低这个痛点。其自主研发的AI表演动画技术能够帮助演员们通过穿戴魔珐特制的动捕设备及头盔,像真人电影表演一样,实现面部表情、肢体动作、眼神及手势的同步、自动化、快速捕捉,这是核心技术之一;核心技术之二,魔珐科技的AI表演动画技术还能够实现将感知捕捉到的演员表演内容实时映射到虚拟3D角色上来,即使这个角色与表演者的形象完全不同,比如夸张的卡通角色、可爱的二次元形象,或者是身材与体型完全不同的真人CG角色,都可以高质量地驱动这些角色进行实时表演。而魔珐科技也是到目前为止唯一一家,能够同时灵活应用这两种技术,并提供全栈式端到端AI表演动画技术服务的公司。

因此,魔珐科技不仅能够帮助IP孵化企业快速完成动画内容的表演和生成,无需大批量的动画师后期进行数据的修改和调整,也真正地实现了动画制作从纯粹的人海战术、手工劳动、复杂操作到自动化捕捉、实时性驱动的转变,对于整个行业生产力的提升有着非常重要的价值。

 将技术突破作为制胜关键

通过现场展示,我们发现魔珐科技的技术具有以下几个特点:

实时性

能够同时支持10人以上的表情、眼神、肢体动作、手势、道具等高质量的三维捕捉。

全自动化

通过标识点自动识别,自动身体三维建模和骨骼标定,后期无需动画师手动处理大量数据。

高鲁棒性

能够自动处理多人运动捕捉遇到的严重遮挡问题,具有运动捕捉故障自动检测和快速自动恢复的能力。

在线驱动

可以实时、在线驱动任意虚拟角色,包括真人CG、二次元、虚拟主播等。

最大化方案价值,最优化用户体验

魔珐科技结合行业的实际情况给我们举了一个例子,假如一家IP孵化企业想要长期打造一个优质的虚拟偶像,根据内容的制作要求,希望在15天内,获得一份片长达30分钟的高质量动画,这里的高质量动画指的是需要包含高质量面部、眼神、表情、身体、手势动作等制作。

通过传统的制作方式,由于一个成熟的动画师每人每天只能制作1秒钟的高质量动画,因此想要在15天内完成长达30分钟的制作,需要大幅度地增加动画师的数量,约需要120名动画师合力才能够全部完成,其成本按照每人每天1000元计算,仅制作的人力成本就高达180万元。

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而在同样的时间期限和质量要求下,魔珐科技通过原创的AI表演动画技术,仅需两名动画师即可高质量地完成全部需求,人力成本大大降低,制作效率可以提高60倍以上。

同时我们了解到,魔珐科技还能够帮助演员们驱动虚拟偶像参与在线直播、与现场的观众进行互动等,能够同步支持丰富的面部表情、身体动作、眼神以及手势的展示,极大地增加了趣味性,也为IP角色实现更多内容展示提供技术可能。

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泛娱乐市场瞬息万变,但无论行业面临怎样的挑战,用户对于高质量产品和优质内容的需求是始终不变的。在行业“裂变”的今天,唯有拥有原创的、强大的、可实现落地技术的公司和解决方案,才能够利用先进的AI技术,实现产业破局,帮助更多的IP孵化企业突破效率、产能和成本的枷锁,真正地创作出让观众喜爱的作品。

放眼当下,AI技术在虚拟IP动画制作效率方面的提升应用已经初见成果,接下来在角色建模、角色绑定领域的探索依然蕴藏着巨大的潜力,利用人工智能技术打通整个制作环节的全流程体验,将为驱动泛娱乐产业的全方位生态布局提供永续动力。可以预见的是,AI技术将在不久的未来广泛应用于泛娱乐产业的更多领域中,从而为这个技术风口留有更多的想象空间。

原文来源:雷锋网 作者:雷锋网
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